Une équipe de danse du Centre de l’Ontario poursuit une transition en douceur aux rangs novices; Sarah Tamura en tête après le programme court des femmes novices

Hannah Whitley et Elliot Graham ont un jeu de pieds rapide.

Et, jusqu’à présent, aux Championnats nationaux de patinage Canadian Tire, la minuscule Hannah, âgée de 13 ans, de Barrie, Ont., et Graham, âgé de 15 ans, d’Angus, Ont., grimpent les rangs de la danse sur glace à toute vitesse. Après les danses sur tracé du Cha Cha Congelado et du Tango argentin, ils se trouvent en première place avec 27,18 points, devançant légèrement l’équipe québécoise formée de Valérie Taillefer et Jason Chan, qui ont obtenu 27,01 points.

Megan Koenig-Croft et Jake Richardson occupent la troisième place avec 25,45 points.

L’année dernière, seulement, Hannah et Elliot étaient les champions pré-novices. Passant au niveau novice, ils ont cru qu’ils finiraient probablement au milieu des classements. Ils dépassent leurs propres attentes.

« Ils ont patiné avec confiance », a déclaré l’entraîneure/chorégraphe Kelly Johnson. « Ils sont vraiment capables d’exécuter de bonnes transitions. Ils ont un jeu de pieds rapide. »

Ils ont tous deux commencé à patiner dans de petits clubs, Hannah à Creemore, Ont., Elliot tout près à Stayner, Ont. – dans le même club que les champions MiniBlades en titre de Battle of the Blades. Ils ont fait équipe lorsqu’elle n’était âgée que de sept ans et lui, de neuf ans. Il y a déjà six ans qu’ils patinent ensemble.

Hannah et Elliot étaient aussi tous deux des patineurs en simple, mais Hannah a abandonné le patinage en simple l’an dernier et Elliot, il y a deux ans, pour se concentrer sur la danse au Club Mariposa, à Barrie, Ont. « Je n’aime pas faire les sauts », a affirmé Whitley de manière résolue. Elliot aime avoir quelqu’un avec qui patiner, partager l’expérience et parler.

Ils sont venus à l’événement avec un peu plus d’enthousiasme : ils s’entraînent avec Alexandra Paul et Mitchell Islam, qui ont obtenu une place dans l’équipe olympique canadienne la fin de semaine dernière. Ils travaillent avec le père de Mitchell, David, qui dirige le programme de danse à Mariposa.

« Au début, la danse c’était plutôt amusant », a signalé Hannah. « Nous avons pris de la maturité et commencé à obtenir de meilleurs résultats. »

Lundi, ils ont préféré le tango au Cha Cha, durant lequel ils ont raté un pas. « C’est vraiment difficile de rester en mesure avec la musique [dans le Cha Cha] », a fait remarquer Hannah. « C’est une danse que les gens ne font pas habituellement », a ajouté Elliot.

Plus tard, la foule a assisté à un tour de force de la petite Sarah Tamura – âgée de 12 ans – dans le programme court des femmes novices. Tamura est en tête avec 42,48 points après avoir ravi les spectateurs avec ses mouvements des mains, sa combinaison triple Salchow-double saut de boucle piquée et son triple saut de boucle. Sa pirouette dos cambré était sensationnelle. Elle a fait montre d’une très grande flexibilité, se cambrant sur le côté tout d’abord, puis vers l’arrière, sa tête renversée comme une perle – puis tout s’est métamorphosé en une magnifique pirouette Biellman. La jeune fille vêtue du costume vert lime s’entraîne avec Joanne McLeod.

Kim Decelles, de Baie Comeau, Qc, était deuxième avec 41,38 points après avoir exécuté une combinaison triple saut de boucle – double saut de boucle et un triple Salchow, méritant un niveau quatre pour une combinaison de pirouettes.

Megan Yim, une autre patineuse de Joanne MacLeod, a impressionné durant l’échauffement, mais a fait une chute sur un triple Salchow et ajouté un pas entre le triple saut de boucle – double saut de boucle. Elle occupe la troisième place avec 39,72 points.

Beverley Smith

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